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Guerre en Ukraine : la vie et les règles de mobilisation des civils ukrainiens, alors qu’une nouvelle loi se prépare

Publié en anglais par npr.org le 31 janvier 2024

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Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré aux journalistes, lors d’une conférence de presse de fin d’année, que les responsables militaires avaient demandé la conscription de 450 000 à 500 000 civils supplémentaires pour aider à reconstituer les forces armées du pays et à épeler les soldats servant sur les lignes de front. M. Zelenskyy a déclaré qu’il aurait besoin de plus d’informations pour soutenir cette proposition, soulignant le coût économique élevé de la mobilisation d’un si grand nombre de civils.

Quelques jours plus tard, le chef des forces armées ukrainiennes, le général Valeriy Zaluzhny, a donné une rare conférence de presse au cours de laquelle il a critiqué les bureaux de rédaction du pays et a nié qu’un nombre spécifique de troupes supplémentaires ait été demandé.

Parallèlement, le parlement ukrainien travaille sur une législation visant à réformer le processus de conscription du pays. Une version préliminaire du projet de loi, publiée fin décembre, prévoyait l’abaissement de l’âge minimum de la conscription de 27 à 25 ans, ainsi que d’autres réformes. Le projet de loi sur la mobilisation a ensuite été retiré et est actuellement retravaillé en raison des critiques formulées par des hommes politiques et des groupes civils ukrainiens.

« Cette loi est nécessaire pour la défense de notre État et de chaque soldat qui se trouve actuellement au front », a écrit le ministre ukrainien de la défense, Rustem Umerov, dans un message publié sur Facebook, peu après le retrait du projet de loi.  » Elle doit être approuvée dès que possible.

La prise de conscience croissante du fait que la guerre pourrait se poursuivre pendant des années a placé la question de savoir qui devrait être obligé de se battre – pour combien de temps et dans quelle capacité – au premier rang des préoccupations dans toute l’Ukraine. Certains, comme Bilianska, estiment qu’un plus grand nombre de personnes doivent servir. D’autres estiment qu’ils ont le devoir de le faire, une opinion endurcie par près de deux ans de sirènes d’alerte aérienne et de frappes de missiles.

D’autres sont terrifiés par cette perspective. Les hommes hésitent à quitter leur foyer. Les femmes s’inquiètent pour leur mari. Les mères s’inquiètent pour leurs fils.

« Certaines personnes croient encore que cette guerre ne les atteindra pas », explique Mme Bilianska. « Elle les atteindra. Cette guerre est cruelle.

L’enthousiasme initial de l’Ukraine s’est atténué

Dans les mois qui ont suivi l’invasion russe de février 2022, des dizaines de milliers de civils ukrainiens se sont portés volontaires pour participer à la défense de leur pays. Les troupes russes ont été chassées de la capitale ukrainienne et d’une grande partie du nord-est du pays. La ville portuaire de Kherson, au sud du pays, a été reprise.

Le moral de la population et des militaires était au beau fixe. La victoire semblait possible.

Des piétons à Kiev passent devant une affiche représentant des militaires ukrainiens et un slogan « Apportez bientôt la victoire », le 31 octobre.
Sergei Supinsky/AFP via Getty Images

Mais après une contre-offensive ukrainienne bloquée, les combats se sont stabilisés dans une impasse meurtrière. « Nous ne voyons aucun mouvement », déclare un artilleur ukrainien servant dans l’est du pays, qui se fait appeler Zvynn, conformément au protocole militaire. « Nous sommes tout simplement fatigués », ajoute-t-il.

Des dizaines de milliers de soldats ukrainiens seraient morts. Des dizaines de milliers d’autres auraient été blessés. Ni l’Ukraine ni la Russie ne divulguent le nombre de victimes.

Dans un essai et une interview accordés au magazine The Economist en novembre dernier, Zaluzhny, le chef des forces armées ukrainiennes, a déclaré qu’il était essentiel pour le succès de l’Ukraine de trouver et de former davantage de réservistes. Il a toutefois reconnu que des facteurs tels que « la nature prolongée de la guerre » et « les possibilités limitées » de rotation des soldats hors des lignes de front « réduisent considérablement la motivation des citoyens à servir dans l’armée ».

Depuis le début de l’invasion russe, l’Ukraine est soumise à la loi martiale, qui interdit aux hommes âgés de 18 à 60 ans de quitter le pays et les oblige à s’inscrire au service militaire. Les hommes âgés de 18 à 26 ans ne peuvent pas être enrôlés, mais sont encouragés à se porter volontaires. De nombreux hommes et femmes se sont portés volontaires. L’armée ukrainienne ne révèle pas les effectifs de ses troupes.

Yevhen Shcherbyna, coiffeur à Dnipro, colore les cheveux d’une femme dans son salon du centre-ville. De nombreux clients lui disent qu’ils craignent que des membres de leur famille soient enrôlés.
Claire Harbage/NPR

Les hommes âgés de 27 à 60 ans peuvent être appelés sous les drapeaux, c’est-à-dire contraints de se mobiliser. Des civils et des avocats représentant des personnes qui ne veulent pas servir disent que les officiers de conscription ukrainiens sont devenus plus agressifs au cours des derniers mois. Les médias sociaux sont truffés de vidéos montrant des personnes réticentes approchées et emmenées par des officiers de conscription. Les craintes d’être mobilisé sont partagées par la famille et les amis, et on en parle dans les salles de sport et les salons de coiffure.

« Ils attrapent les gens dans la rue », explique Yevhen, un serveur de 30 ans à Kiev, qui ne veut pas donner son nom de famille par crainte d’être mobilisé. « Pour les hommes, c’est la chose la plus effrayante en ce moment. »

Zvynn, l’artilleur ukrainien, dit qu’il dit à ses amis dans l’ouest de l’Ukraine de « se tenir prêts ».

Je dis à mes amis d’apprendre à piloter des drones, de sorte que lorsqu’ils se présenteront, ils pourront dire : « Je ne veux pas être parachutiste, je veux être pilote de drone. Je veux être pilote de drone », dit-il.

De nombreux Ukrainiens ne veulent pas être mobilisés

En novembre dernier, Mykhailo Fedorov, ministre ukrainien de la transformation numérique, a déclaré au site d’information RBC-Ukraine que le pays lançait un projet de « mobilisation intelligente » pour stimuler le recrutement. Dans le cadre du projet pilote, les conscrits pourront choisir l’unité et la spécialité qu’ils souhaitent rejoindre.

« Une personne choisit si elle veut être un opérateur de drone ou servir dans une compagnie de drone d’assaut. Il peut être sapeur, chauffeur. Tous les postes seront disponibles », a déclaré M. Fedorov lors de l’entretien.

L’espoir est que davantage de conscrits seront prêts à se porter volontaires s’ils ont un certain pouvoir sur le lieu et la capacité de leur déploiement.

Une avocate basée dans la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, qui représente des soldats cherchant à se faire révoquer et des civils luttant contre la mobilisation, dit qu’elle entend des gens qui sont moralement opposés à prendre les armes. D’autres ont peur d’être envoyés au front.

Elle dit avoir parlé à des personnes qui ont tenté de se suicider pour éviter la mobilisation. « Et il s’agissait d’enfants », dit l’avocate, qui a demandé à NPR de n’utiliser que son prénom, Olena, parce qu’elle craint des représailles de la part des services de sécurité ukrainiens. « Ils étaient comme ma fille. Des enfants de 18 ou 19 ans. »

Il existe plusieurs façons d’être exempté du service militaire en Ukraine : raisons de santé, études supérieures, être parent de trois enfants ou plus, avoir un parent proche décédé ou disparu pendant la guerre.

L’été dernier, M. Zelenskyy a limogé tous les chefs régionaux de la conscription, invoquant la corruption et les pots-de-vin qui, selon lui, avaient permis de multiplier par dix les exemptions de service militaire depuis le début de la guerre. Les gens dépensaient entre 3 000 et 15 000 dollars pour falsifier des dossiers médicaux, a déclaré M. Zelenskyy.

Des stratagèmes similaires existent toujours, permettant aux personnes fortunées d’éviter la mobilisation plus facilement que les autres, explique Olena, ce qui contribue à créer une « fracture dans la société ».

« Personnellement, je pense que si nous sommes en guerre, nous devons tous défendre notre pays, et il n’est pas très agréable qu’une personne essaie de s’y soustraire », dit-elle. « Car la question se pose : En quoi cette personne est-elle meilleure que celle qui se trouve maintenant dans la tranchée, avec de l’eau jusqu’à la taille ?

Les femmes exerçant une profession médicale sont désormais tenues de s’inscrire au service militaire

Au début du mois d’octobre dernier [2023], l’Ukraine a commencé à exiger des femmes médecins âgées de 18 à 60 ans qu’elles s’inscrivent au service militaire. Contrairement aux hommes, cet ordre n’empêche pas les femmes de quitter l’Ukraine, et le fait de s’inscrire au service militaire ne signifie pas que les femmes seront mobilisées.

Lors de sa conférence de presse de fin d’année, M. Zelenskyy a déclaré qu’il ne signerait pas de loi imposant la mobilisation des femmes. Néanmoins, l’ordonnance a ébranlé de nombreuses femmes dans le domaine médical.

Diana Banshyna, 23 ans, est interne en gynécologie à Dnipro. Au début du mois d’octobre dernier, l’Ukraine a commencé à exiger des professionnelles de la santé âgées de 18 à 60 ans qu’elles s’inscrivent au service militaire.
Claire Harbage/NPR

Même avant les commentaires de M. Zelenskyy, Diana Banshyna, une interne en gynécologie de 23 ans vivant à Dnipro, a déclaré qu’elle ne s’attendait pas à être mobilisée. « Mais en même temps, j’ai toujours peur. Qui ne l’est pas ? »

Selon Mme Banshyna, l’obligation de s’enregistrer a surtout suscité des conversations plus larges avec sa famille et ses collègues, l’obligeant à réfléchir à ce que pourrait être sa vie en Ukraine à long terme. Elle souhaite se marier et fonder une famille.

« Je pense que la plupart des gens comprennent que nous sommes au milieu d’une guerre et qu’à un moment donné, l’aide de chacun sera nécessaire », dit-elle. « En fin de compte, c’est un devoir.

Iryna Slupova, pédiatre de 23 ans à Dnipro, s’est inscrite au service militaire dans les jours qui ont suivi l’invasion totale de la Russie. Elle n’a toujours pas été mobilisée, mais elle et son mari se sont tous deux portés volontaires comme infirmiers dans certaines régions de l’est et du sud du pays.

Iryna Slupova travaille comme pédiatre à Dnipro, où elle a soigné des soldats blessés sur le front. Elle dit entendre un thème récurrent : « Ils ont peur qu’il n’y ait personne pour les remplacer ».
Claire Harbage/NPR

Plus récemment, elle a soigné des soldats blessés sur le front dans son hôpital de Dnipro, et elle dit entendre un thème récurrent.

« Ils ont peur qu’il n’y ait personne pour les remplacer », explique Mme Slupova. L’optimisme, le « front uni » des premiers jours de la guerre a disparu, dit-elle, remplacé par les réalités brutales d’un conflit prolongé : enterrements, blessures, frappes de missiles.

Mme Slupova explique qu’elle connaît de nombreuses personnes – hommes et femmes – qui ont résisté aux deux premières années de guerre, mais qui envisagent maintenant de trouver un moyen de quitter le pays.

« Les gens pensaient que ce serait bientôt fini », dit-elle. « Aujourd’hui, les gens comprennent que ce n’est pas prêt de se terminer. Donc, si vous [devez servir], vous allez être coincé là pendant des années et des années ».

Source en anglais : https://www.npr.org/2024/01/31/1226251649/ukraine-russia-war-conscription-military