Guerre,  Mobilisations

Le dilemme de la conscription de masse en Ukraine

Publié en anglais par thespectator.com le 7 février 2024

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’âge moyen d’un soldat de combat était de vingt-six ans. Aux Malouines, il était de 23 ans. Pour les soldats ukrainiens, il est de quarante-trois ans. Jusqu’à présent, la guerre en Ukraine a été menée principalement par des pères afin que leurs fils et leurs filles puissent reconstruire le pays à la fin des combats. Mais la résistance à la Russie a coûté si cher et a duré si longtemps que l’armée ukrainienne est épuisée. La question de l’avenir divise non seulement le pays, mais aussi ses deux principaux dirigeants : Le président Volodymyr Zelensky et Valery Zaluzhny, le chef de l’armée.

Selon M. Zelensky, la ligne de front ukrainienne, longue de 600 miles, est défendue par 880 000 soldats. La plupart d’entre eux n’ont eu aucun répit depuis le début de la guerre il y a deux ans. Zaluzhny, le général de fer de l’Ukraine, qui a joué un rôle clé en repoussant les attaques russes et en récupérant environ la moitié du territoire initialement saisi, souhaite recruter jusqu’à un demi-million d’hommes supplémentaires. La constitution de réserves permettra aux militaires de remplacer ceux qui sont épuisés par les combats, blessés ou morts. La Russie prévoit de recruter 400 000 soldats supplémentaires ; l’Ukraine doit relever ce défi. Cependant, Zelensky a non seulement refusé la proposition de Zaluzhny, mais il a également l’intention de démettre le général de ses fonctions, affirmant qu’un « redémarrage » du gouvernement ukrainien et du commandement militaire est nécessaire.

L’objection de Zelensky repose en partie sur le fait que 500 000 nouveaux conscrits coûteraient cher : au moins 12 milliards de dollars pour la formation, la solde, l’habillement, la nourriture et l’équipement. Cela représente environ un quart des dépenses publiques de l’Ukraine pour cette année et près de la moitié du budget militaire. L’aide occidentale ne peut être utilisée pour payer les soldats et, compte tenu du déficit de l’Ukraine, M. Zelensky a déclaré que la campagne de recrutement était inabordable. « Il faut six civils payant des impôts pour subvenir aux besoins d’un soldat », a-t-il récemment déclaré, exhortant les six millions de réfugiés ukrainiens vivant à l’étranger à rentrer chez eux et à payer des impôts pour subvenir aux besoins de ceux qui se battent déjà.

Si la logique de M. Zelensky est logique à un moment où le soutien occidental vacille, le fait de retarder la conscription de masse soumet les forces existantes à une pression encore plus forte. La semaine dernière, les forces russes de l’oblast de Donetsk sont entrées dans la ville d’Avdiivka, qu’elles tentent de prendre depuis une décennie. Elles ne sont plus qu’à quelques centaines de mètres de la principale voie d’approvisionnement des défenseurs ukrainiens. La percée russe ne pourra être empêchée que si l’Ukraine déploie des réserves d’infanterie ayant l’expérience du combat en zone urbaine.

Le sort de Koupyansk, une ville de la région de Kharkiv, est également en jeu. La Russie aurait rassemblé 40 000 soldats, 500 chars et plus de 600 véhicules de combat en vue d’un assaut. Seuls 20 000 soldats ukrainiens défendront la ville. Le besoin de renforts est évident, étant donné les ambitions de Moscou de s’emparer de l’ensemble des oblasts de Donetsk et de Louhansk et d’une partie de l’oblast de Kharkiv jusqu’à la rivière Oskil, le tout à temps pour la réélection de Poutine le mois prochain.

Si M. Zelensky n’accède pas à la demande de M. Zaluzhny, qui réclame 500 000 hommes, il reconnaît que l’augmentation de la conscription est inévitable. « Vous travaillez ou vous vous battez », a-t-il déclaré dans son discours du Nouvel An. Davantage d’Ukrainiens seront appelés, mais leur nombre et leur origine démographique font l’objet d’un débat intense. Zelensky a évité d’en parler.

Certaines figures des partis d’opposition ont recouru à des tactiques populistes, préconisant la conscription des « membres du Parlement et des enfants d’oligarques en premier ». D’autres ont proposé une politique d’enrôlement plus généreuse : doubler les salaires des appelés, par exemple, ou leur offrir des appartements gratuits lorsqu’ils sont libérés. Il s’agit bien sûr d’un fantasme : l’argent n’existe pas.

Un projet de loi de soixante-douze pages sur la conscription aurait dû être adopté le mois dernier, mais le parlement n’a pas osé le voter en raison de la réaction de l’opinion publique. La semaine dernière, les députés ont reçu une nouvelle version du projet de loi avec des changements minimes, et il semble qu’il n’y ait pas d’option pour éviter de le voter ce mois-ci.

En vertu de la nouvelle loi, l’âge minimum de la conscription sera abaissé de vingt-sept à vingt-cinq ans. Les convocations seront envoyées en ligne et distribuées en personne. Toutes les nouvelles recrues seront formées pendant deux à trois mois, tandis que les personnes âgées de dix-huit à vingt-quatre ans seront obligées de suivre une formation militaire de cinq mois. Le salaire minimum est fixé à 20 000 hryvnias par mois (530 dollars), un chiffre qui peut atteindre 120 000 hryvnias (3 200 dollars) en fonction du lieu et du niveau d’affectation des soldats.

Le thème de la mobilisation de masse a entraîné une baisse rapide de la confiance du public dans toutes les institutions gouvernementales – le parlement, le bureau du président et le ministère de la défense. Personne ne veut être le promoteur de la conscription et c’est ainsi qu’un jeu de blâme a commencé à Kiev. Les députés du parti Serviteur du peuple de Zelensky ont reçu l’ordre de poser des questions aux militaires : que les généraux fassent face au retour de bâton. On s’attendait à ce que le président anime la conférence de presse annonçant les nouvelles règles de mobilisation et réponde aux questions difficiles. Il a été remplacé par Zaluzhny, qui tenait sa toute première conférence de presse.

M. Zaluzhny, dont la cote de popularité est bien plus élevée que celle de M. Zelensky, a déclaré qu’il ne lui appartenait pas de décider qui était enrôlé. « Nous sommes une armée », a-t-il déclaré. « Nous devons nous concentrer sur le combat et non sur l’ingérence dans la vie des civils. Les hommes politiques à l’origine de cette politique étaient absents. Le public voit les nouvelles du front et sait qu’il faut choisir entre la conscription et l’occupation russe, mais cela ne facilite pas les choses. En Ukraine, le fossé entre ceux qui se battent et ceux qui ne se battent pas est plus grand que jamais. Les soldats ne comprennent pas pourquoi ils devraient être les seuls à faire la guerre et pourquoi les renforts dont ils ont désespérément besoin n’arrivent pas en plus grand nombre. Les civils espéraient que la guerre pourrait être menée sans eux, ce qui explique en partie leur adulation pour les soldats.

« Je suis sur la ligne de front depuis un an et je me sens déjà extrêmement épuisé », déclare Fedir Rudyy, soldat de la 72e brigade qui défend Vuhledar, dans la région de Donetsk. « C’est encore plus difficile pour mes frères qui sont ici depuis deux ans… Cela réduit à la fois la capacité de combat et le moral. Quand il n’y a personne pour vous remplacer, il devient presque impossible de partir en permission. »

S’engager dans l’armée était considéré comme un billet à sens unique : ceux qui portaient l’uniforme y restaient jusqu’à ce qu’ils soient blessés ou morts. Craignant l’enrôlement, au moins 25 000 hommes en âge de se battre ont fui l’Ukraine. Plus de 18 000 d’entre eux ont été arrêtés alors qu’ils tentaient de franchir la frontière. C’est un cercle vicieux : plus la ligne de front est dure, plus les civils veulent l’éviter, et plus la pénurie de main-d’œuvre s’aggrave.

Les nouvelles règles d’enrôlement promettent que les soldats ayant servi trente-six mois pourront rentrer chez eux et ne pas être enrôlés pendant deux ans. Toutefois, M. Zaluzhny a déclaré que cela ne serait possible que si l’Ukraine préparait un nombre suffisant de réservistes entraînés et s’il n’y avait pas d’escalade sur le champ de bataille. L’enrôlement des soldats serait également plus facile si les gens pouvaient voir que les blessés sont bien soignés, ce qui n’est pas le cas. Un sondage a montré que les trois quarts des soldats s’inquiètent d’être abandonnés par l’État s’ils sont blessés ou une fois la guerre terminée. Ils craignent de ne pas pouvoir trouver un emploi à l’avenir. « Pour mobiliser plus de monde, il faut montrer que ceux qui ont fait leur devoir vivent une vie post-armée avec la conscience tranquille, des avantages, des opportunités, la sécurité sociale et le respect », explique le sergent Borys Khmilevskyi, instructeur en médecine tactique.

Ceux qui se soustraient à l’appel peuvent s’attendre à des sanctions sévères, telles que la perte du droit de voyager en dehors de l’Ukraine ou de conduire un véhicule, la confiscation des biens et même l’emprisonnement. Certains militaires évoquent la nécessité d’adopter de nouvelles tactiques de « mobilisation musclée ». Anatolii Stuzhenko, commandant de la 118e brigade, est allé jusqu’à suggérer que ceux qui évitent le service devraient recevoir une « balle dans le genou » et doivent savoir qu’ils seront rassemblés par les Russes si la guerre est perdue. « Si nous tombons, tous ces fainéants seront mis en tas. Ces mots reflètent le désespoir que ressentent les soldats alors que les politiciens ukrainiens s’inquiètent de l’impopularité de la loi sur la conscription.

Dans ce qui sera probablement son dernier essai en tant que chef de l’armée, Zaluzhny a écrit qu’il était temps d’accepter l’échec des sanctions occidentales contre la Russie. La capacité de Moscou à « mobiliser des ressources humaines », a-t-il déclaré, contraste avec « l’incapacité des institutions de l’État ukrainien à améliorer les effectifs de nos forces armées sans recourir à des mesures impopulaires ». Le seul moyen pour l’Ukraine de prendre l’avantage sur la Russie est de changer les règles de la guerre en utilisant la technologie et les drones bricolés, de « maîtriser tout l’arsenal de moyens relativement bon marché, modernes et extrêmement efficaces qui se développent rapidement ». Il pense qu’il doit s’agir d’une industrie nationale, conscient que la détermination des alliés peut s’affaiblir et que les approvisionnements peuvent se tarir.

Zelensky n’a peut-être pas apprécié que ce conseil lui soit donné en public, mais ce fut pour lui un rappel salutaire. En tant que commandant en chef, c’est lui qui portera la responsabilité de la fin de cette guerre. Alors que le général Zaluzhny sera considéré comme un héros national jusqu’à la fin de sa vie, l’héritage du président sera déterminé par ce qui restera de l’Ukraine.

Source en anglais : https://thespectator.com/topic/ukraine-mass-conscription-quandary/