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Les États-Unis lancent le débat sur la conscription, tandis que d’autres membres de l’OTAN présentent des projets

Publié par theconversation.com le 20 juin 2024

La question de la conscription s’est soudainement retrouvée à l’ordre du jour de la campagne électorale américaine après que Christopher Miller, ancien sous-secrétaire à la défense et membre de l’équipe Trump, a suggéré qu’une forme de service national devrait être un moyen pour les États-Unis de se préparer à la « concurrence entre grandes puissances ». En d’autres termes, ce dont ils ont besoin pour jouer un rôle de leader dans un monde rempli de conflits.

M. Miller, que M. Trump placerait probablement dans son équipe du Pentagone au ministère de la défense pour un éventuel second mandat, a déclaré que le service national, qui ne se limite pas à l’armée, devrait être considéré comme un « rite de passage ». Il a ajouté qu’il permettait d’avoir une « connaissance de base du vivier de membres potentiels du service militaire et de leurs aptitudes spécifiques ».



Une option pourrait être que tous les lycéens passent un test d’aptitude aux postes militaires, comme le recommande le Projet 25, la vision conservatrice de la Heritage Foundation pour un second mandat de Trump. Dans le chapitre consacré au ministère de la défense, M. Miller écrit que les tests « amélioreraient l’accès des recruteurs militaires aux écoles secondaires ». Ces tests ne seraient passés que par les élèves bénéficiant d’un financement fédéral.

Jusqu’à présent, Donald Trump a nié les suggestions selon lesquelles il envisageait de réintroduire la conscription s’il était réélu en novembre. La conscription ou l’appel sous les drapeaux, qui est un service militaire obligatoire pour les hommes âgés de 18 à 25 ans, est régie par la loi sur le service sélectif (Selective Service Act). Elle n’est plus appliquée depuis 1973 aux États-Unis. M. Trump a qualifié de « complètement fausse » l’idée qu’il puisse rétablir la conscription.

Malgré le démenti de M. Trump, d’autres républicains se sont également prononcés en faveur du service national. Le sénateur J. D. Vance, candidat potentiel de M. Trump à la vice-présidence, a déclaré qu’il soutenait une forme de service national et que davantage d’Américains devraient « s’engager ».

Rob Hood, ancien fonctionnaire du ministère de la défense de Trump, a déclaré que le service national devrait faire partie d’une relation réciproque entre les citoyens et le gouvernement. « Qui leur a donné leur numéro de sécurité sociale ? Le gouvernement des États-Unis », a déclaré Rob Hood avant d’ajouter : « Il peut y avoir ceux qui prennent et ceux qui ne prennent pas » : « Il peut y avoir des preneurs et des donneurs, et une fois que nous serons tous une bande de preneurs et qu’il n’y aura plus de donneurs, ce pays s’effondrera ».

Entre-temps, la Chambre des représentants, contrôlée par les républicains, a adopté le 14 juin un projet de loi comprenant un élément qui prévoit l’inscription automatique des jeunes hommes âgés de 18 à 24 ans au service sélectif, bien que l’appel sous les drapeaux ait pris fin en 1975. Cette disposition faisait partie de la loi sur l’autorisation de la défense nationale, qui fixe le budget de la défense pour l’exercice suivant.

Le projet de loi n’a pas bénéficié d’un grand soutien de la part des démocrates, ce qui laisse penser qu’il ne pourra pas être adopté par le Sénat, contrôlé par les démocrates, sans être modifié de manière significative.

Néanmoins, le projet est en train de devenir un sujet de discussion, notamment en raison des débats sur l’état de préparation du monde et des États-Unis à un conflit mondial et des mauvais résultats des récents recrutements militaires américains.

Pas seulement les États-Unis

Les États-Unis ne sont pas les seuls à envisager de réexaminer la question de la conscription. Plusieurs pays de l’OTAN, dont la Lettonie, ont réintroduit la conscription, tandis que la Suède et l’Estonie l’ont récemment étendue à un plus grand nombre de personnes, alors que la menace d’une éventuelle avancée russe à proximité de leurs frontières s’accroît.


Pendant ce temps, dans d’autres pays, des discussions sont en cours. Au Royaume-Uni, le Premier ministre Rishi Sunak a déclaré que si le parti conservateur remportait les élections générales du 4 juillet [2024] (ce qui semble peu probable), il rétablirait lui aussi le service national pour les jeunes de dix-huit ans.

Manœuvres militaires suédoises : La Suède vient de prolonger son service militaire. Jeppe Gustafsson / Alamy

En Allemagne, où la conscription a été supprimée en 2011, de hauts responsables politiques discutent actuellement de l’idée de réintroduire l’appel sous les drapeaux. Le ministre de la défense Boris Pistorius, en visite à l’université Johns Hopkins à Washington DC en mai 2024, s’est dit convaincu que « l’Allemagne a besoin d’une sorte de conscription militaire ». Cependant, le chancelier allemand Olaf Scholz a depuis annoncé qu’il n’y aurait pas de retour à la conscription de masse.

M. Scholz a identifié l’un des problèmes qui rendrait un retour soudain au service national et à la conscription de masse difficile à mettre en œuvre dans la plupart des pays. « Il y avait beaucoup plus de soldats, beaucoup plus de casernes, beaucoup plus d’infrastructures construites à cet effet », a-t-il déclaré.

Il en va de même au Royaume-Uni, où les infrastructures militaires auraient du mal à faire face à une augmentation massive du nombre de nouvelles recrues. Les analystes du Royal United Services Institute, le principal groupe de réflexion britannique sur la défense, ont montré comment la formation récente de 70 ingénieurs ukrainiens a entraîné de graves perturbations dans la formation du personnel britannique.

La conscription semble être une solution aux problèmes majeurs de recrutement auxquels les armées occidentales sont actuellement confrontées. Les États-Unis ont tenté de nombreuses initiatives, notamment en offrant des primes substantielles pour attirer les recrues, mais en vain. L’armée de terre, la marine et l’armée de l’air n’ont pas atteint leur objectif de recrutement en 2023.

Un rapport publié en janvier souligne que le Royaume-Uni est également confronté à un problème de recrutement et de rétention dans ses forces armées. Plus de 5 000 militaires ont quitté les forces armées au cours des neuf premiers mois de 2023, tandis que l’armée et la marine ont manqué tous les objectifs de recrutement depuis 2010.

La principale préoccupation des responsables de la planification de la défense aux États-Unis et en Europe réside dans l’évolution du paysage géopolitique, notamment l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

La planification militaire stratégique était auparavant axée sur la contre-insurrection et les opérations multinationales à petite échelle, et de nombreux responsables politiques ont vu dans le développement des opérations militaires dans le cyberespace une alternative moins coûteuse, plutôt qu’un complément, aux moyens militaires traditionnels tels que les avions, les jets et les navires.

Cela a conduit à une réduction de la production d’armes, ce qui a limité la réponse de l’Occident pour soutenir l’Ukraine et a conduit à une réduction des stocks de munitions des pays.

Les chefs militaires ont appelé les responsables politiques à donner la priorité à un retour à la guerre à la suite du conflit en Ukraine.

Si la situation actuelle ramène le monde dans un environnement géopolitique similaire à celui de la guerre froide, le service national pourrait bien être l’une des solutions possibles que les gouvernements doivent envisager pour remédier à une pénurie de main-d’œuvre militaire, ce qui constituera toujours une question politique brûlante.

Source : https://theconversation.com/us-kicks-off-debate-on-conscription-as-other-nato-members-introduce-drafts-232458