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Ukraine : alors que la conscription est élargie, les hommes se cachent et vivent dans la terreur d’être envoyés au front

Publié par The New York Times le 21 juin 2024

Craignant que la conscription ne soit un aller simple pour une guerre de tranchées sanglante, les hommes passent leurs journées terrés chez eux afin d’éviter les agents de la conscription qui parcourent les rues.

Tout d’abord, Vladyslav a cessé de se rendre dans le centre ville de Kiev pour éviter que les agents de l’armée de l’air ne vérifient ses papiers. Ensuite, il a cessé de faire de l’exercice à la salle de sport à cause des patrouilles dans son quartier. Aujourd’hui, il passe la plupart de ses journées terré dans son appartement, utilisant souvent ses jumelles pour observer les officiers signifiant les avis de conscription aux banlieusards sortant d’une station de métro voisine.

« Ils sont partout maintenant« , a déclaré Vladyslav, 45 ans, qui, comme d’autres Ukrainiens cachés interrogés dans le cadre de cet article, a demandé que son nom de famille ne soit pas publié. « J’essaierai d’éviter de me faire prendre, mais je ne suis pas sûr que ce soit possible.

Alors que les forces russes passent à l’attaque sur la ligne de front, l’armée ukrainienne tente désespérément de reconstituer ses forces dévastées par la guerre, en se lançant dans une campagne de mobilisation à grande échelle soutenue par de nouvelles lois.

Si de nombreux Ukrainiens ont répondu à l’appel, d’autres ont tenté d’échapper à la conscription. Même avant la dernière campagne de mobilisation, des milliers d’hommes avaient fui le pays pour échapper au service, certains traversant à la nage la rivière qui sépare l’Ukraine de la Roumanie. Aujourd’hui, alors que les officiers parcourent les villes du pays pour enrôler les hommes en âge de servir dans l’armée (actuellement entre 25 et 60 ans), de nombreuses personnes comme Vladyslav se cachent, craignant que la conscription ne soit un aller simple pour le front.

« Ils sont partout maintenant », a déclaré Vladyslav, 45 ans, en faisant référence aux responsables de la sélection. « J’essaierai d’éviter de me faire prendre », a-t-il ajouté, « mais je ne suis pas sûr que ce soit possible »… Crédit…Brendan Hoffman pour le New York Times

On ne sait pas exactement combien d’hommes se cachent, mais dans les grandes villes comme Kiev et Lviv, les groupes de médias sociaux qui alertent les membres sur les mouvements des officiers de la conscription comptent des dizaines de milliers de membres.

Les entretiens avec une douzaine d’hommes qui disent rester chez eux pour éviter la conscription ont révélé toute une série de raisons. Tous ont exprimé leur crainte de mourir dans un conflit caractérisé par une guerre de tranchées sanglante et des bombardements dévastateurs. Nombre d’entre eux ont également déclaré qu’ils s’opposaient à la conscription en raison de ce qu’ils décrivaient comme des tactiques d’enrôlement brutales et un manque de formation suffisante.

« J’ai peur de ne pas être suffisamment entraîné, d’être déplacé vers le front et de mourir de façon insensée », a déclaré Mykyta, un concepteur de sites web de 28 ans originaire de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine.

Ces craintes sont confirmées par certains analystes militaires, qui affirment que les troupes ukrainiennes manquent souvent d’un entraînement adéquat, ce qui rend difficile pour Kiev de tenir ses lignes, car elles sont rapidement envoyées au combat pour remplacer les pertes subies.

Le colonel Volodymyr Novosiadlyi, responsable de la conscription à Kiev, a déclaré que l’entraînement durait au moins un mois et que l’armée essayait de traiter les appelés avec équité et empathie. Il a toutefois ajouté que « chaque citoyen devrait comprendre la nécessité de remplir ses devoirs » en défendant son pays.

De nombreux Ukrainiens se sont engagés dans l’armée par sens du devoir civique. Depuis l‘adoption d’une nouvelle loi sur la mobilisation en avril [2024], le ministère ukrainien de la défense a déclaré que 1,6 million d’hommes avaient mis à jour ou enregistré leurs coordonnées sur un site web gouvernemental, première étape avant un éventuel appel sous les drapeaux.

« J’ai peur de ne pas être suffisamment entraîné, d’être déplacé vers le front et de mourir de façon insensée », a déclaré Mykyta, un concepteur de sites Internet de 28 ans originaire de Lviv, dans l’ouest de l’Ukraine.Crédit…Brendan Hoffman pour le New York Times

Depuis le début de la guerre, l’appel sous les drapeaux a été quelque peu désorganisé et entaché de corruption. Il n’y a pas eu de tirage au sort et le gouvernement a utilisé des tactiques telles que la distribution aléatoire d’avis d’incorporation dans les immeubles d’habitation et dans les rues de la ville. Il est illégal d’ignorer les avis d’appel sous les drapeaux.

La nouvelle loi exige que tous les hommes en âge d’être appelés à l’armée s’inscrivent auprès du gouvernement, en fournissant notamment une adresse, et les appelés seront choisis dans ce groupe. Le fait de ne pas s’inscrire avant le 16 juillet sera considéré comme une infraction pénale.

Tymofii Brik, sociologue à l’École d’économie de Kiev, a déclaré que les sondages « suggèrent que la volonté de défendre la nation parmi les Ukrainiens est restée constante » tout au long de la guerre, avec environ un tiers des personnes indiquant qu’elles sont prêtes à servir.

Pourtant, la campagne de mobilisation de l’Ukraine a fait apparaître de douloureuses divisions au sein de la société. Vitaliy Bondarenko, un officier de recrutement de 29 ans à Lviv, a déclaré que les hommes s’enfuyaient à chaque fois que son véhicule s’arrêtait.

« Ils nous voient et s’enfuient », a-t-il déclaré.

De nombreux soldats ukrainiens n’apprécient pas ceux qui tentent d’échapper à l’appel, estimant que leurs actions affaiblissent l’effort de guerre de leur pays. « Étant donné l’intensité des combats actuels, l’armée ne peut pas se battre sans un renouvellement régulier du personnel », a déclaré un autre Mykyta, âgé de 25 ans, qui a récemment été incorporé et qui n’a donné que son prénom, conformément aux règles de l’armée. Nier cette réalité, a-t-il ajouté, « est inacceptable et tout simplement stupide ».

Pendant la majeure partie des deux premières années de la guerre, l’armée ukrainienne s’est abstenue de toute mobilisation à grande échelle, comptant plutôt sur les dizaines de milliers de volontaires qui ont rejoint ses rangs après l’invasion de la Russie en février 2022.

Mais à la fin de l’été dernier, le besoin de soldats supplémentaires est devenu évident, après l’échec d’une contre-offensive de l’Ukraine et l’intensification des attaques des troupes russes.

« C’est à ce moment-là que les premiers signaux d’alarme sont apparus », a déclaré Vladyslav, qui est journaliste. En septembre, un projet d’avis a été épinglé sur la porte de son appartement.

Vladyslav l’a ignoré, espérant qu’il n’était pas juridiquement contraignant puisqu’il ne lui avait pas été remis, mais sa peur d’être enrôlé s’est accrue. Il dit avoir sombré dans la dépression. Lors d’une récente interview dans un parc situé à l’extérieur de son appartement, il a frémi en voyant passer un soldat.

Après avoir vu des policiers arrêter un homme à l’extérieur d’une station de métro près de chez lui, Oleksandr, un analyste de données de 32 ans originaire de Kiev, a déclaré : « J’ai eu l’impression que la prochaine main allait m’attraper par l’épaule ».

Oleksandr, un analyste de données de 32 ans originaire de Kiev, a déclaré qu’il avait « commencé à avoir peur l’été dernier« , après avoir vu des agents arrêter un homme à l’extérieur d’une station de métro près de chez lui. « Ils l’ont saisi par les épaules et l’ont emmené dans une voiture », a-t-il déclaré, ajoutant que les agents s’étaient alignés le long des escaliers de sortie de la station pour empêcher quiconque de s’échapper.

« J’avais l’impression que la prochaine main allait m’attraper par l’épaule », a-t-il déclaré.

Certains des hommes qui échappent à la conscription disent qu’ils ne se déplacent plus qu’en taxi pour éviter d’être arrachés à la rue et emmenés de force dans des centres de conscription, comme cela s’est produit dans plusieurs cas. D’autres comptent sur les livraisons de nourriture pour échapper aux officiers de la conscription.

Oleksandr a déclaré qu’il avait commencé à évaluer les itinéraires les plus sûrs pour se rendre au travail et qu’il surveillait les groupes sur l’application de messagerie Telegram où les gens suivent les mouvements des officiers de la conscription. À Kiev, un groupe comptant plus de 200 000 membres utilise des couleurs telles que le vert pour signaler la présence d’agents de la conscription et avertit du risque d’être arrêté selon qu’il fait beau, nuageux ou orageux.

« Mais au bout de deux semaines, tous les itinéraires que je pouvais emprunter sont devenus dangereux« , a déclaré Oleksandr. Il se souvient avoir été incapable de dormir. « La peur s’est accumulée au fil du temps, comme une boule dans ma poitrine« , a-t-il ajouté. Aujourd’hui, il travaille à domicile presque tous les jours.

Vladyslav, Mykyta et Oleksandr ont tous déclaré qu’ils avaient fait des dons aux forces armées ukrainiennes et qu’ils n’étaient pas totalement opposés à l’idée de s’engager dans l’armée.

Leur principale objection concerne le processus de mobilisation de l’Ukraine, qui, selon eux, accorde peu d’attention aux capacités physiques et aux compétences des personnes, et les envoie simplement vers une mort probable. Les contrôles médicaux sont souvent effectués à la hâte et l’entraînement n’est pas assez long.

Jack Watling, expert militaire au Royal United Services Institute, un groupe de réflexion sur la défense à Londres, a déclaré que la plupart des soldats ukrainiens avaient de la chance s’ils avaient cinq semaines d’entraînement. À titre de comparaison, la Grande-Bretagne a formé des soldats d’infanterie pendant environ 22 semaines au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Andrii, 28 ans, concepteur de sites Internet à Lviv, se décrit comme « un peu paranoïaque ». Il dit qu’il passe des jours sans quitter son appartement, comptant sur un ami pour lui livrer de la nourriture.Crédit…Brendan Hoffman pour le New York Times

Le colonel Novosiadlyi a noté que les officiers de conscription, qui sont souvent des vétérans de la guerre, ont un travail difficile en raison de l’hostilité à laquelle ils sont confrontés dans les rues.

Ils mobilisent les gens « non pas parce qu’ils aiment ça », mais parce qu’ils comprennent la nécessité urgente de reconstituer les troupes.

Néanmoins, les gens observent avec inquiétude l’intensification des efforts de mobilisation de l’Ukraine, notamment le renforcement des patrouilles frontalières pour attraper ceux qui tentent de fuir le pays.

Andrii, un autre concepteur de sites web de 28 ans originaire de Lviv, se décrit comme « un peu paranoïaque ». Il passe des jours sans quitter son appartement, comptant sur un ami pour lui livrer de la nourriture. Les rares fois où il quitte son domicile, il porte un bracelet électronique muni d’un bouton SOS rouge qui, lorsqu’il est actionné, transmet sa position à ses proches.

Andrii dit que s’il est arrêté, il appuiera sur le bouton pour qu’ils puissent savoir vers quel centre de recrutement il est emmené et essayer de l’aider.

Oleksandr, l’analyste de données, a déclaré qu’il ne voulait pas enfreindre la loi et qu’il irait finalement en ligne pour mettre à jour ses coordonnées, après quoi il s’attend à être convoqué pour un examen médical. Il espère être déclaré inapte en raison de son physique svelte.

Mais, dit-il, « cela ressemble à une loterie ».

Graffiti sur un mur de Kiev : « J’ai essayé de ne pas marcher dans les rues pour ne pas être convoqué ». Crédit…Brendan Hoffman pour le New York Times

Source en anglais : https://www.nytimes.com/2024/06/21/world/europe/ukraine-war-draft-dodgers-conscription.html